В стране райской птицы

Каждый об этом только и думал, и за много часов они не перекинулись ни единым словом.
Им нужно было пройти небольшую открытую равнину; впереди уже виднелся перелесок, а там и конец пути.
Вот сзади зашуршала трава. Не успели они оглянуться, как мимо промчался дикий кабан. Хануби хотел выстрелить, но не успел.
– Жаль,– сказал он, опустив ружье.
– Не стоило,– заметил Скотт.– Все равно часа через два будем дома.
– Нужно радоваться, что он не задел нас,– сказал боцман.– Вот так, неожиданно, он мог наделать беды.
Через несколько минут мимо них проскакал кенгуру, а за ним снова дикий кабан.
– Чего это их носит сегодня? – удивился боцман и тут же увидел справа, немного сзади, дым. Дым поднимался стеной и, казалось, приближался к ним. В эту же минуту Хануби закричал:
– Смотрите! И с другой стороны!
Слева тоже поднималась стена дыма. В это мгновение мимо снова пронесся дикий кабан.
– Нужно спешить! – крикнул Хануби.– Наверное, это папуасы жгут степь для охоты...
Так оно и было. Это обычный прием охоты у папуасов и у некоторых других народов.
Отряд зашагал быстрее, хотя каждый шаг в этих зарослях давался с трудом. Хорошо еще, что кабаны протоптали в густой траве узенькую тропинку.
Тем временем две дымовые стены слились, и огонь пошел вперед, подковой охватывая людей.
Положение становилось очень серьезным. Нельзя было не заметить, что огонь продвигался быстрее и постепенно догонял отряд.
Путешественники напрягали последние силы, но огонь все приближался. Вот уже они явственно почувствовали запах дыма.
Вместе с тем стало попадаться больше животных, которые, спасаясь от огня, бежали в том же направлении, что и люди. Дикие кабаны, кенгуру, разные мелкие зверьки, крысы, даже змеи – все это мчалось вперед, не обращая внимания на людей.
И люди тоже не обращали на них внимания. Перед общей бедой все стали товарищами – и дикий кабан, и мистер Скотт.
Вот до перелеска уже рукой подать, но зато и огонь совсем близко. Слышно, как он трещит, нагоняя сзади, чувствуется уже жар, особенно донимает дым.
Но, в конце концов, звери помогли людям. Они так примяли траву, что за ними уже можно было бежать бегом.
Добежали до первых деревьев. Трава стала ниже. Только дым мешает смотреть. И вдруг с разбегу налетели на папуаса!
Тот стоял на пне, поджидая добычу. Он уже пустил несколько стрел в диких кабанов и кенгуру. Неожиданно увидев перед самым носом необычных «зверей» в остатках европейской одежды, он перепугался и пустился бежать так, что только пятки засверкали.
Путешественники миновали перелесок, но больше никого не увидели, потому что папуасы стояли далеко друг от друга.
Выбежали в поле и не дальше как в километре увидели свою крепость. Все тут было по-прежнему, та же самая дощатая будка спокойно стояла на пригорке.
Конец тяжелому путешествию. Они уже дома!
Люди забыли про голод и усталость. Сразу стало не только легко на сердце, но и с ног как будто свалилась тяжесть. Они шли так быстро, будто целую неделю перед этим отдыхали.
Видит ли их Брук? Уже пора, ведь они так близко.