В стране райской птицы

Раздался взрыв... Первый взрыв бомбы в этом краю. Папуасы слышали «гром» в руках у белых, но такого они и представить себе не могли. Дикий, нечеловеческий крик, вырвавшись из сотен грудей, прокатился по лесу. Дерево затрещало, потом начало клониться, и с него посыпались дети, мужчины, женщины, среди которых Саку узнал свою мать...
Потом сипаи перешли к другому дереву...
Спустя несколько минут все было кончено. В лесу стало тихо, только кое-где стонали раненые.
Скотт молча огляделся. Даже самому ему было немного не по себе. Он понимал, что сделал дурное дело.
Однако ничего не попишешь: долг перед родиной выше всего. Англичан на острове очень мало, и если эти дикари не будут бояться одного духа белых, то хлопот не оберешься. О нет! Конечно, у Скотта даже нет в душе злобы против этих несчастных существ: он просто исполнил свой долг, как всякий судья.
– Ну, теперь-то уж не только они, но и все в округе будут знать, как нападать на нас! – удовлетворенно сказал Кандараки.
– Да еще пусть будут благодарны, что мы им тут запасли много человечины. Хоть голодать не придется,– добавил Брук.
Саку сидел на земле и, казалось, ничего не видел перед собой.
Когда белые прошли мимо, он словно очнулся, встал, выпрямился и, потрясая кулаком, крикнул им вслед:
– Проклятие вам, звери! Проклятие, лжецы! – и отшвырнул далеко в сторону библию, с которой никогда прежде не разлучался.
Скотт только передернул плечами и сказал:
– Вот безумный! Верно говорят: пошли дурака богу молиться, так он и лоб расшибет.
Снова лошадь!  –  Путешествие пешком. –  Неудавшееся нападение папуасов. – Катастрофа.– Один!
По дороге назад экспедиция устроила облаву на свиней, которые разбежались во время пожара, и вернулась к катеру со славой и добычей.
На катере все было спокойно, только снова видели ту самую таинственную лошадь, которая на этот раз была совсем близко, и однажды даже слышали выстрел.
– Может, это мы стреляли? – сказал Скотт.
– Нет,– ответил Гуд.– Это было совсем с другой стороны, и всего один выстрел.
– А кто же сидел на лошади?
– Как следует разглядеть не удалось, но заметили, что черный,– ответил Гуд.
– Этого еще не хватало! – воскликнул Брук.– Этак мы скоро встретим какого-нибудь Мапу на автомашине.
Как бы то ни было, а этот таинственный всадник начинал уже беспокоить путешественников. Будь это свой человек, он бы не стал прятаться, а сам подъехал к ним.
Может, он не знает про них? Может, случайно попадается на пути?
Нет, и это не походило на правду: трескотня мотора, стрельба, да и вообще все их путешествие не могло остаться незамеченным на этих пустынных просторах, где до сих пор еще не ступала нога европейца. Тем более что этот всадник, как видно, сопровождает их уже много дней.