Сын воды

Между тем к ним приближался Манг. Хотя он в своем ловко скроенном сюртуке был вовсе не похож на прежнего Манга, однако бросалось в глаза, что этот европейский костюм не шел ему. Низкий рост, длинные руки, тонкие ноги - все это наследие жизни на воде давало себя знать.
Когда он увидел свою Белую птичку, такую красивую, чистую, в нарядном сером платье и вместе с тем такую чужую, далекую, он не поверил, что когда-то они прожили вместе, рядом много-много дней. Но образы прошлого невольно вставали у него перед глазами: вот он несет ее на руках, убегая от страшной волны, вот они на скале, потом у родителей, потом пять дней в лодке...
- Эй ты, обезьяна! Подай рому! - услышал он у самого уха пьяный голос.
Манг оглянулся и увидел пьяного господина, который уставился на него бычьими глазами.
- Извините, - сказал Манг, - я занят.
- Что?! - гаркнул господин и грохнул кулаком по столу. - Разве я не вижу, что ты идешь с пустыми руками? - И он снова хватил кулаком по столу так, что зазвенели бокалы.
Подскочил старший служащий:
- Извините, сэр! Чем вы недовольны, сэр?
- Что ж это у вас тут делается, а? - заревел тот. - Насобирали обезьян со всего света, а служить не научили: идет с пустыми руками и отказывается принимать заказ. Это же...
С трудом удалось его успокоить. Но в послужном списке Манга появилось еще одно пятно...
Манг подошел к столу Грэт и поклонился. Оба мужчины начали внимательно присматриваться к нему.
- Так вот он какой! - пробормотал военный.
- Ну, как живешь, Манг? - начала Грэт. - Как идет служба?
- Спасибо, мисс. Служу, как могу.
- А я теперь уже не мисс, а мистрис. А это мой муж, капитан военного корабля.
- Видно, так уж тебе на роду написано, сестричка, что важнейшие моменты твоей жизни связаны с капитанами.
- Спасибо за сравнение! - недовольно буркнул муж.
- Не обижайся, Джек, - продолжал брат, - он ведь был не военным, а гражданским капитаном.
Манг стоял и смущенно улыбался. Он хорошо помнил "торжественную" встречу на корабле.
- А что, Манг, не хотел бы ты вернуться домой? Не жалко тебе своей невесты Мгу? - расспрашивала Грэт.
- На знаю, - ответил Манг после минутного раздумья. - Проведать во всяком случае хотелось бы.
- А мы с тобой, пожалуй, уже не скоро увидимся. Я сегодня ночью еду с мужем в Индию.
Манг и так за эти четыре года видел ее всего раза три, но тут ему почему-то стало грустно. Будучи одиноким в этом чужом многомиллионном городе, он все-таки чувствовал, что где-то здесь есть человек, который знает его, который связан с ним общими переживаниями, воспоминаниями, к которому можно было бы обратиться в случае беды. Это ведь она устроила его в этот ресторан и даже в первый год заплатила хозяевам крупную сумму за его содержание и обучение. И после хозяева считались с нею и, кажется, еще раз получили деньги. Без нее он не продержался бы тут и одного дня. А теперь кто знает, что будет...